本邦ではこれまでに約60種類の花粉症が報告されています。その中でも青森県における代表的な花粉症を引き起こす原因として、スギ、カモガヤなどのイネ科、及びヨモギ・ブタクサなどの雑草があります。

 花粉症の症状は「くしゃみ」「鼻みず」「鼻づまり」ですが、これらは本来、異物の侵入に対して体を守る働きです。すなわち、「くしゃみ」で異物を追い出す、「鼻みず」で洗い流す、「鼻づまり」で異物の侵入を阻止する、という目的にかなった反応です。

 しかし、これが体にほとんど害の無いような花粉などに対して過剰に反応し、アレルギーを起こして困ったことになるのが花粉症です。この反応を引き起こす物質が抗原と呼ばれます。




 花粉症は感作と発症の二つのステージから成り立ちます。

感作
 人の鼻に抗原が侵入すると、体の中のリンパ球の働きでこの抗原と反応する抗体(IgE抗体)が作られます。この抗体が鼻の粘膜にある肥満細胞(マスト細胞)と結合することで、アレルギー反応を引き起こす準備状態が作られます。このようにして感作が成立します。

発症
 感作が成立した後に抗原に再暴露されると、肥満細胞からヒスタミンやロイコトリエンなどの化学伝達物質と呼ばれる物質が放出され神経を刺激したり、血管を刺激したりして症状が発現します。これが発症と呼ばれる状態です。症状は鼻だけに限らず、目にも同じようなアレルギー反応で目のかゆみ、涙、充血を起こすことも少なくありません。
 感作されたすべての人が発症するのではなく、体の中にIgE抗体が作られた約半数が発症すると言われています。この理由は未だに不明ですが、遺伝的な体質や抗原の量および抗原性を増強させる大気汚染などの環境因子も関わっていると考えられています。




スギ花粉症
 スギ花粉症は本邦では最も多い花粉症です。全国では人口の20%近くが、また青森では10%前後がスギ花粉症であると推測されています。成人に多い花粉症でしたが、最近では小児にも増えてきました。
 鼻と目の症状が強く、花粉飛散が多い年では喉の症状や全身倦怠などの多彩な症状がでてきます。
 花粉の飛散時期は青森県では3月中・下旬から5月上旬頃までです。



スギ
イネ科花粉症
 青森県ではスギ花粉症と並んで多い花粉症です。空き地や道ばたに生えているカモガヤなどが代表的な花粉の抗原となります。花粉の飛散距離は短く、通学中の小児などが鼻症状を引き起こす原因として重要な花粉症です。
 花粉の飛散時期は青森県では5月中・下旬から7月上旬頃までです。



カモガヤ
ヨモギ・ブタクサ花粉症
 青森県ではスギ花粉症、イネ科花粉症の次に多い花粉症です。空き地などに生えています。花粉の飛散距離は短いですが、発症すると鼻と目の症状だけでなく喉の症状も比較的多く認められます。
 花粉の飛散時期は青森県では8月下旬から9月下旬頃までです。



ヨモギ



 花粉症の対策はセルフケアと病院での治療の二つに大別されます。

セルフケア
 花粉症の原因となる花粉を避ける工夫が重要です。天気が良く風の強い日に花粉の飛散が多くなるので、天気予報や花粉情報に充分に気を付けて下さい。また、飛散時期には寝不足やストレスをさけ体調管理を心がけて下さい。

1)花粉を室内に持ち込まないための工夫

・飛散の多いときは窓や戸を閉めておく
・外出時にはウールなどののコートは避ける
・帰宅時には衣服や髪を良く払ってから部屋に入る
・掃除は丁寧に、特にふき掃除をこまめに
・洗濯物は外に干さない

2)外出時の注意

・花粉飛散が多いときの外出は避ける
・外出時にはマスク、メガネ、帽子を着用する
・帰宅時には洗顔、うがいをして、よく鼻をかむ

治療法
 まず、自分のアレルギーの原因を知るのが治療の第一歩です。
 病院で血液検査や皮膚テストで、自分が何の抗原に感作されているかどうか知ることが出来ます。

1) 薬物療法

 アレルギーの症状の原因であるヒスタミンやロイコトリエンを抑えるために、抗ヒスタミン剤や抗ロイコトリエン剤を内服したり、ステロイドの点鼻薬などが使用されます。
 症状の程度やタイプによって異なる薬が使用されますので、良く自分の症状を伝えて処方してもらうことが重要です。
 また、花粉飛散が始まる2週間くらい前からアレルギーを抑える薬を内服する初期治療という方法があります。症状が重くて辛い方は、前もって病院で相談して下さい。
 
2) その他

 その他にアレルギー性鼻炎を根本的に治す可能性のある減感作療法や、最近になり普及してきたレーザー手術など、いろいろな治療法がありますが、それぞれ長所や短所がありますので、ご希望の方は病院で相談してみてください。




 花粉捕集器には数種類ありますが、青森県ではダーラム型とロータリー型の二種類を用いて観測しています。

ダーラム型
 ワセリンを塗ったスライドグラスを捕集器の中央に設置し、24時間ごと(朝9時)に交換します。スライドグラスを染色後に顕微鏡で観察します。1平方センチあたりのスギ花粉数を算出して前日のスギ花粉飛散数とします。この方法は全国で一般的なもので、青森県花粉情報研究会でもこの方式によるデータを公表しています。
ロータリー型
 ダーラム型は地面と水平にスライドグラスが設置されていますが、ロータリー型は斜めに設置されています。後方に羽根が付いているので、常にスライドグラスは風上に向かって位置します。
 この方法はダーラム型よりも鋭敏に花粉を捉えることができるので、飛散開始時期の参考として使用しています。
ダーラム型捕集器
ロータリー型捕集器

スギ花粉の顕微鏡写真



青森県花粉情報研究会の公表データ説明
初観測(飛散)日 :ダーラム型で始めてスギ花粉が観測された日
飛散開始日 :ダーラム型で二日以上連続して1個以上のスギ花粉が観測された最初の日
従って、飛散開始日と公表された以前にも微量ながらスギ花粉は飛散しており、花粉に敏感な方は飛散開始日の前でも花粉症を発症することがあります。


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